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Repensando o futuro da indústria no Ocidente

  • 14 Maio 2020
  • Artigos

A dependência do Ocidente em relação à capacidade de produção do Oriente tem sido dramaticamente destacada nesta crise. Artigos tão básicos como máscaras, outros como testes de diagnóstico ou os respiradores mais simples tiveram de ser importados da China. Em suma, a nossa dependência do Extremo Oriente mostrou a fraqueza do Ocidente. A isto temos de acrescentar a vulnerabilidade das cadeias de abastecimento globalizadas ou a inutilidade dos grandes pólos de inovação como Silicon Valley para resolver o problema de saúde global. A falta de investimento em I&D em áreas estratégicas e necessidades básicas como a indústria transformadora, a saúde e as alterações climáticas deixaram-nos à mercê dos fabricantes asiáticos.

Alguns autores, como Marc Andreessen, salientaram “um fracasso de acção, devido à nossa incapacidade geral de ‘construir'”. Porque não temos vacinas, medicamentos, máscaras suficientes ou respiradores? “Podíamos ter tudo isso, mas decidimos não ter”. Optámos por não ter os mecanismos, as fábricas, os sistemas para os produzir. Optámos por não “construir”.

O Zoom permitiu-nos permanecer ligados; a Netflix permitiu-nos permanecer entretidos; a Amazon tornou-se um salva-vidas para aqueles que evitam as lojas. Mas a pandemia revelou as limitações e a impotência das empresas mais ricas e mais inovadoras do mundo face a esta crise de saúde pública. E porquê? Porque não estão a construir nada de que realmente precisemos numa situação delicada como esta.

O Ocidente deixou de produzir produtos em massa, deixámos de construir fábricas, deixámos de criar postos de trabalho na indústria transformadora. Estamos no sector dos serviços e do turismo, a primeira coisa que caiu nesta crise. Perdemos a capacidade de escala, que gerou muitos estudos, muito papel…

Ao mesmo tempo, a China e outros países asiáticos começaram a investigar, a inovar e a gerar tecnologia, enquanto os Estados Unidos e a Europa perderam a capacidade de gerar novas ideias e tecnologias para satisfazer as nossas necessidades mais básicas. Dedicámo-nos ao software e às aplicações, principalmente para tornar a nossa vida mais confortável, mas não fomos capazes de reinventar os nossos sistemas de saúde com o foco no paciente e não no sistema, de repensar a educação, de produzir electrodomésticos ou vestuário têxtil de design e excelente qualidade que durem mais tempo, de tornar a distribuição alimentar mais eficiente, em suma, de criar um sistema de fabrico baseado nas necessidades reais da sociedade e não na promoção de um consumo desenfreado.

É verdade que se destinaram grandes montantes à investigação e inovação, mas o impacto dessa I+D+i na economia real e na qualidade de vida das pessoas tem sido muito baixo.

Talvez esta crise nos ofereça uma oportunidade única para redesenhar o modelo económico do Ocidente. Precisamos de encontrar formas de criar rapidamente emprego e estimular o crescimento. Temos de pensar nos sectores que têm um impacto directo na sociedade, tais como todos os desenvolvimentos em torno das alterações climáticas e da saúde. Temos de favorecer uma indústria próxima, capaz de simplificar cadeias de abastecimento complexas. Temos de investir permanentemente em I&D para estarmos sempre na linha da frente do desenvolvimento.

Esta é uma oportunidade única de reinventar a economia europeia, mas com uma das mais importantes deficiências reveladas pela COVID-19: a nossa reduzida capacidade de inovação em áreas que realmente contam, tais como os cuidados de saúde e as alterações climáticas.

Chegou o momento da relocalização industrial para a Europa e EUA? O “tudo vem da China” pode já não ser uma constante. A mudança mais profunda que o coronavírus irá causar à escala global será a transformação da actual cadeia de abastecimento. Nas últimas décadas, à medida que as economias se tornaram mais integradas, as empresas distribuíram a sua produção por todo o mundo e reduziram as existências ao mínimo. O conceito de just in time, criado pelo executivo da Toyota Taiichi Ohno na década de 1950, tornou-se lei para qualquer empresa. A fórmula tem funcionado muito bem até esta crise a ter posto em causa. Mas, se esta reindustrialização ocorrer, a automação e a robotização serão as tecnologias-chave e, quem nos venderá os robôs com IA?

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